¿Existen la gente y sus creencias?

La opinión pública no existe, en su mayor parte se genera por influencia de las élites políticas.

Es un espejismo pretender que se puede comprender mediante formularios y porcentajes. Las limitaciones también van mas allá de los efectos de encuadre, agrupación de diferentes políticas bajo un solo programa político, o desatención de fenómenos cualitativos como la intensidad.

De acuerdo con Neuman y Taller, dos influyentes científicos politicos, los ciudadanos son espectadores que escogen a sus gestores mientras suelen carecer de visiones claras sobre asuntos  politicos.

Son los dirigentes quienes participan en los estudios y deliberaciones que precede cualquier toma de decisiones y las articulan mediante leyes.

La elección se basa en personalidades o preferencias genéricas («siempre he sido socialista») raramente en el conocimiento de políticas especificas.

Así el ciudadano más que gobernar es gobernado. Porque carece de criterios claros respecto a los asuntos y acciones políticas concretas a realizar.

Su opinión es muy dependiente de la pregunta y su formulación. Habitualmente, construye las respuestas en función de la pregunta.

Ademas, la opinión publica es por naturaleza inestable e incluso contradictoria tanto a lo largo del tiempo como incluso en momentos particulares.

Cuando un asunto cobra una relevancia excepcional, el público desarrolla un conjunto de consideraciones homogéneas que puede cristalizar de forma estable a lo largo del tiempo.

Aunque esto implique inconsistencias que probablemente no son reconocidas, porque las respuestas se elaboran respecto al asunto que es mas patente y no para elaborar una solución general.

Principales referencias:

Neuman, W.R., 1986. The paradox of mass politics: Knowledge and opinion in the American electorate. Harvard University Press (documenta, mediante el estudio del periodo 48-80 en los Estados Unidos, la falta de interés y preferencias políticas de la mayor de la población, incluidas las clases profesionales; su inestabilidad y la influencia decisiva de una pequeña elite, menor del 5%, en configurar la opinion publica.).

Zaller, J.R., 1992. The nature and origins of mass opinion. Cambridge university press (Imprescindible, entre otras cosas describe la influencia de las elites e inestabilidad en el tiempo de la opinión pública).

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